Герой дня: Абебе Бикила

К своему первому олимпийскому золоту эфиопец Абебе Бикила примчался босиком. Комментаторы и тренеры решили, что это тонкий стратегический ход: нет кроссовок — нет лишнего веса. На следующий старт многие вышли без обуви, но Абебе все равно опередил соперников. Хотя в этот раз он был в кроссовках. Босой чемпион, как прозвали спортсмена после первой победы журналисты, всех переиграл. Он стал первым двукратным олимпийским чемпионом в марафонском беге. Его имя есть в зале славы IAAF.

Абебе Бикила родился в эфиопской деревне, где времени на занятия спортом не было. Зато он умел пасти овец, натренировал выносливость. В 19 лет его забрали на службу. С этого времени он вел отсчет своим тренировкам. Он начал бегать, занялся легкой атлетикой. К 1960 году он достиг расцвета своей формы. Правда, в состав олимпийской сборной Эфиопии Бикилу включили как замену заболевшему основному марафонцу. Его победа была по-настоящему громкой. Он пришел с лучшим временем — 2:15.16. На следующей Олимпиаде Бикила превзошел свой результат на три минуты — 2:12.11.2. При этом бежал он после операции, которая была сделана за 40 дней до старта. В 1968 году марафонец сошел с дистанции из-за травмы колена. Но к этому времени он уже стал живой легендой.

В 1969 году Абебе Бикила попал в автокатастрофу и был парализован. Он продолжил заниматься спортом, но его коронный вид остался в прошлом. В 1974 году Абебе Бикила умер. Для Эфиопии этот день стал национальным трауром.