• 20 Апреля 2019
  • 5499
  • Алексей Медведь

Старики в Средневековой Европе

Средневековье не было эпохой долгожителей, но и считать это время «молодёжным» также ошибочно.
Читать

Средний возраст в эпоху Средневековья

Благодаря исследованиям именитых учёных-медиевистов, нам доступна информация о средней продолжительности жизни средневекового человека. Зачастую она не превышала 60−65 лет. Конечно, многое зависело от уровня жизни в то или иное столетие или же от рода занятий персоны. Те, кто преодолевал этот «65-летний барьер» не всегда были беспомощными или же бесполезными.

1.jpg
Гёц фон Берлихинген. (wikipedia.org)

В XIV веке около 10% военных были старше шестидесяти лет. В XVI веке среди немецких дворян также присутствовали долгожители. Среди них были знаменитые вояки: «рыцарь с железной рукой» Гёц фон Берлихинген и пехотный маршал Шмалькальденского союза Себастиан Шертлин фон Буртенбах. Эти благородные господа имели все шансы на раннюю смерть, но дожили до 81 года. Историческая традиция о «молодом» Средневековье разбивается об новые данные и подходы социальных историков.

Третейский судья и надёжный свидетель

Старик считался фигурой, которую одновременно и боялись, и почитали. Но далеко не всегда, ведь мы можем припомнить ряд изображений, где пожилой отец или дед облачён в накидку и отрешён от дел, сидя под крышей дома. Традиции европейского общества возлагали на стариков обязанности судей. Их возраст говорил об их «компетенции»: считалось, что более старый и помнит больше. Пожилые люди были на службе времени: в дописьменных обществах они являлись хранителями истории, в быту их постоянно расспрашивали о минувших днях. По ту сторону судебных дел люди преклонного возраста выступали самыми ценными свидетелями. Им верили, их показания могли решить ход дела.

2.jpg
Старый музыкант при дворе. (wikipedia.org)

Семейная функция пожилого человека начиная с XIII века постепенно уходит в прошлое. Дед ничем не занимался: его либо ставили в пример, либо отлучали от домостроя. Он не являлся посредником между поколениями и в нём больше не видели связующего между прошлым и настоящим.

3.jpg
Средневековый суд. (medievalists.net)

Старцы в эпоху Средневековья

Конец Средневековья и вовсе потопил авторитет старцев.

На смену почтенной мудрости пришли перспективы молодости: литература и источники XIV-XV века рисуют образы молодых и ловких героев, а также участников поворотных событий в истории. Королевский двор по-прежнему находился во власти немолодых людей, но мода на «омоложение» в виде причёсок, одеяний и особого поведения была в почёте.

4.jpg
Старики и молодые при дворе. (pinterest.ru)

Конечно, за попытками не отставать от молодости скрывался естественный страх смертного часа. Он каждый день ждал сигналов от своего организма, а если таковых не было — человек искал ответы в недосягаемом пространстве. Как правило, обеспеченные люди могли себе позволить предсказания от гадалок, увлечение оккультной литературой и астрологией. Простому люду подобное было недоступно. Толкование снов в данном вопросе было очень популярной практикой.

Чтение тоже давало отвлекающий эффект — агиографии и эпос могли успокоить пожилого человека и заставить не думать о смерти.

5.jpg
Старик и смерть. (pixels.com)

Естественно, осознание близкой кончины приходило в голову старого человека довольно поздно. Меры по приготовлению отправки души на тот свет имели огромное значение. Обязательный элемент — публичная исповедь. Тут ничего не скрывалось: отходивший в мир иной старик рассказывал всё и про всех. Многим родственникам это откровенно не нравилось, ибо он не щадил никого и даже мог посягнуть на честь семейства, раскрыв какие-нибудь неудобные подробности.

6.png
Старец. (medievalists.net)

Человек преклонного возраста перед смертью мог принять монашеский обет и после кончины покоиться среди божьих людей и святых. Но подобная услуга не была приятным бонусом: монастырь принимал в дар земельные наделы, леса, сады, виноградники и скотину. Богобоязненный старец мог быть очень щедрым и его затраты на путь к небесам были колоссальными. Семья запросто могла остаться без средств к существованию и подолгу выплачивать обещанные суммы церковникам. Правда, подобных ритуальных растрат можно было избежать за счёт завещаний. С XII века подобные документы начинают широко распространяться на севере от Альп — ведь традиция завещаний была известна ещё с римского времени. При наличии заветной бумаги семья могла не отдавать всё имущество старика церкви. Таким образом, обе стороны оставались довольными.

распечатать Обсудить статью
Источники
  1. Арьес Филипп. Человек перед лицом смерти. М. 1992
  2. Гуревич А.Я. Индивид и социум на средневековом Западе. М., 2005
  3. Ле Гофф, Жак. Цивилизация средневекового Запада. – М., 1992
  4. Фоссье Робер Люди средневековья / Пер. с франц. А.Ю. Карачинского, М.Ю. Некрасова, И.А. Эгипти. — СПб.: ЕВРАЗИЯ, 2010
  5. Изображение анонса и лида: Pinterest