• 21 Апреля 2018
  • 2173
  • Дарья Пащенко

Английская казна в руках графа Галифакса

Чарльз Монтегю, граф Галифакс, был одним из наиболее выдающихся английских финансистов рубежа XVII – XVIII столетий. Он стал канцлером, а затем и первым лордом казначейства, разработал проект новой Ост-Индийской компании и провел денежную реформу. В последнем ему помогал Исаак Ньютон, друг Монтегю по Кембриджскому университету.

Читать

Чарльз Монтегю родился 16 апреля 1661 года в Хортоне, графство Нортгемптоншир. Образование он получил в Кембриджском университете, где и познакомился с Исааком Ньютоном. Вместе приятели работали над созданием кембриджского философского общества. Уже в студенческие годы Монтегю увлекся литературным творчеством — например, в соавторстве с английским дипломатом и поэтом Мэтью Прайором он написал басню, высмеивающую знаменитого классициста Джона Драйдена.

Однако сочинительство не было основным занятием Монтегю. Более того, как многие современники, так и исследователи считали, что у графа Галифакса и вовсе не было таланта к писательскому ремеслу — в этой сфере деятельности он остался на любительском уровне.

Коньком Монтегю были финансы. Одной из первых его инициатив на этом поприще стало предложение о заключении первого в стране государственного заема. Идея оказалась продуктивной, и за первым заемом последовал второй. Также Монтегю способствовал основанию Банка Англии — едва ли не первого эффективного центрального банка в мировой истории. После этого — в 1694 году — Монтегю стал канцлером казначейства.

фото 1.jpg
Здание Банка Англии. Источник: wikipedia.org

Однако финансовое положение страны оставляло желать лучшего. Повсеместные банкротства требовали денежной реформы. Ее разработкой занялись Джон Сомер, возглавлявший вигов, Джон Локк, Чарльз Монтегю и Исаак Ньютон. Последний вошел в историю в первую очередь как физик, однако благодаря своему другу Монтегю Ньютон также был сначала хранителем, а затем и директором Монетного двора Англии. Жалование, к слову, на этих постах полагалось неплохое. Существует исторический анекдот, будто бы Вольтер, узнав об этом, иронически отметил: «Дифференциальное исчисление и всемирное тяготение были вознаграждены директорством монетного двора». Кроме того, известно, что Монтегю помогал не только Ньютону, но и покровительствовал публицисту и драматургу Джозефу Аддисону.

фото 2.jpg
Исаак Ньютон. Источник: wikipedia.org

В 1698 году Монтегю попытались обвинить в махинациях, связанных с кредитными билетами, однако доказать это не удалось. Репутация финансиста не только не пострадала, но и на время укрепилась: его проект новой Ост-Индийской компании считался перспективным и был крайне популярен. Впрочем, вскоре нападки возобновились. В 1699 году Монтегю даже принял решение отказаться от своих высоких должностей и заняться чем-нибудь менее приметным. Однако после смерти королевы Анны — она скончалась в 1714 году — Монтегю вновь стал первым лордом казначейства. Находиться на этой позиции ему было суждено недолго: 19 мая 1715 года друг Ньютона скончался в Лондоне.

Источники:

Энциклопедический словарь Брокгауза и Ефрона
Encyclopædia Britannica
Юлий Менцин «Закон испорченной монеты»

Фото для анонса на главной странице и для лида: wikipedia.org

распечатать Обсудить статью