Эволюция отнимала у человека хвост как минимум дважды

Опубликовано: 08 Декабря 2016 в 13:00
Источники: Live Science
Распечатать Сохранить в PDF

Древние предки современного человека вместе с обретением прямохождения многое и утратили. Например, хвост. И произошло это не единожды — недавние исследования показали, что это может быть объяснено существованием копчика. При формировании эмбриона он выглядит как хвост, но исчезает в процессе развития. Автор научного исследования Лорен Саллан из Пенсильванского университета рассказала Live Science, что хвосты «корнями уходят еще к самым первым позвоночным и встречаются на ранней стадии развития эмбрионов, поэтому от них затруднительно избавиться, не столкнувшись с проблемами». В результате настоящие хвосты у рыб и у людей исчезли, но после них остались рудиментарные отростки вроде «ног» у китов.

В этом нет особого открытия. Но Саллан проанализировала ископаемые доисторической рыбы Aetheretmon возрастом 350 миллионов лет. Ученые предполагают, что именно это существо является самым далеким предком современных животных. Она обладала чешуйчатым мясистым хвостом и гибким хвостовым плавником. В процессе эволюции эти структуры полностью разделились — хвост и плавник в итоге стали расти не в паре, а отдельно друг от друга. По мнению Саллан, это означает, что древние рыбы потеряли толстый хвост и приобрели более гибкий, чтобы улучшить плавательные навыки. Те из них, которые позже эволюционировали в наземных существ, потеряли гибкий спинной плавник, но сохранили известный всем придаток, которым располагают приматы, кошачьи, псовые и другие млекопитающие, передвигающиеся по суше.

Люди и вовсе избавились от хвоста, скрыв остатки костистого рудиментарного образования в нижней части спины. Хвост у обезьян и ранних предков человека стал исчезать по мере распространения прямохождения. Об этом свидетельствует то, что приматы, предпочитающие чаще использовать две ноги, а не четыре, имеют короткие хвосты.

Саллан шутит: «Если люди обзаведутся хвостами, то распрощаются с вертикальным положением».









Комментарии

Чтобы добавить комментарий, необходимо авторизоваться или зарегистрироваться на сайте