Леса на Мадагаскаре люди начали уничтожать 1000 лет назад

Опубликовано: 23 Февраля 2016 в 09:42
Источники: Lenta.ru
Распечатать Сохранить в PDF

Экспедиция американских ученых помогла узнать об огромном уроне, который человек нанес природе Мадагаскара задолго до начала промышленной революции. Остров потерял немалую долю своих лесов примерно тысячу лет назад из-за того, что аборигены сжигали деревья, освобождая землю под пастбища.

Ученые собрали образцы сталагмитов в пещере Анджохибе (на северо-западе Мадагаскара). В лаборатории Массачусетского технологического института они определили возраст различных слоев сталагмитов, измеряя изотопное соотношение урана к торию. Затем они изучили изотопы углерода: оказалось, что примерно 1000 лет назад углерод-12, характерный изотоп для деревьев и кустарников, резко уступает место углероду-13 — этот изотоп маркирует травы. Сдвиг занял всего сто лет. При этом изотопное соотношение кислорода за тот же период не изменилось — таким образом, климатические сдвиги (сокращение уровня осадков, например) не были причиной уничтожения лесов. В крупномасштабном уничтожении лесных массивов виноваты только люди.

Авторы исследования выяснили, что первые Homo sapiens поселились на Мадагаскаре около трех тысяч лет назад, а спустя две тысячи лет начали разводить домашний скот и заниматься сельским хозяйством. По мнению исследователей, люди начали практиковать земледелие, поджигая леса, чтобы очистить почву для пастбищ. Примерно в то же время вымерла и мегафауна Мадагаскара: гигантские лемуры, гигантские черепахи и карликовые бегемоты.

Переслать другу

РЕКЛАМА

Комментарии

Чтобы добавить комментарий, необходимо авторизоваться или зарегистрироваться на сайте