Пожалуйста, верните

Михаил Дремидов
26 Марта 2017 // 19:35

Продавец антикварной лавки приоткрыл дверь и начал внимательно всматриваться в лица проходящих туристов. Теплый и влажный ветерок юго-восточного побережья Индостана обдувал его лицо. День только начался и в помещение проникал красивый луч света, освещающий старинные вещи. Продавца звали Варуна. Он был хранителем огромного богатства со времён португальского вторжения до обретения независимости Цейлоном: большие стеллажи старых книг, обрядовые амулеты, какие-то рваные свитки. Всё вокруг говорило о былом величии Шри-Ланки. Варуна отошел от двери, но звон колокольчика заставил его оглянуться. На пороге стояла европейская пара — Александр и Анастасия. С этого момента и началась наша удивительная история-расследование.

Из всех богатств Варуны пару заинтересовала старая обувная коробка с фотографиями, которую они приметили накануне вечером на витрине уже закрывшегося магазина. Анастасия перебирала в руках пожелтевшие фотокарточки: здесь и танцующая собака, и девушка в облачении балерины, семейные снимки.

1.jpg
Фотограф Джулиан Раст со своей дочерью Хелен. Начало 1920-х

Всего было куплено порядка половины карточек для собственной коллекции, и только по возвращении в Москву, при детальном изучении фотографий, стали возникать вопросы:

02 .PLEASE RETURN.jpg
Семья Раст на прогулке. Массури, Индия. Начало 1920-х

1) Почему фотографии, иллюстрирующие более полувека жизни счастливой и состоятельной семьи, перестали быть ценностью и оказались в антикварной лавке?

2) Второй вопрос плавно вытекал из желания найти и вернуть эти фотографии. Ведь все эти люди, изображенные на снимках, путешествовали на лайнерах по разным странам и континентам. У них были дорогие автомобили, роскошные особняки и слуги. Они забирались на Килиманджаро и вели богемный образ жизни, но закончили свой путь в старой коробке с фотографиями на далекой Шри-Ланке. Что же случилось? Вопросов было больше, чем ответов.

03 .PLEASE RETURN.jpg
Групповой портрет, на котором присутствуют — слева направо: Хелен Раст (младший ребёнок), Элизабет Раст (мама), друг семьи, подруга семьи, Джулиан Раст (папа), Вайолет (средний ребёнок), подруга семьи. Начало 1930-х

Достаточно быстро удалось установить, что на фотографиях запечатлена британская аристократическая семья, жившая в конце XIX — начале XX века, увлеченная путешествиями и познанием мира. Анастасия смогла расшифровать многие подписи на оборотах фотокарточек. Была проделана большая работа и получены имена семьи и некоторые географические точки на карте мира. Вырисовывалась экспедиция в духе героев романа «Дети Капитана Гранта».

04 .PLEASE RETURN.jpg
Сестры Вайолет с Хелен Раст с собакой Зеной

05 .PLEASE RETURNт.JPG
Групповой портрет, на котором присутствуют — слева направо: Хелен Раст (младший ребёнок), Элизабет Раст (мама), друг семьи, Вайолет (средний ребёнок), Сесил Раст (старший ребёнок), подруга семьи. Конец 1930-х

06 .PLEASE RETURN.jpg
Коллекция насекомых

Ученым-географом Жаком Паганелем в нашей истории стал продавец Варуна из антикварной лавки Шри-Ланки. В личной переписке он смог рассказать, что фотографии принадлежали семье Раст. Дети — младшая Хелен, Вайолет и Сесил. Отец семейства — Джулиан. Оказалось, что они владели внушительным количеством недвижимости, грузовых судов и чайных плантаций на Шри-Ланке, а также входили в ближайший круг общения индийского принца Наваб Рампуры и британской аристократии. Например, обнаружилась фотография, на которой принц Уэльский Эдуард — будущий король Эдуард VIII — принимает от Хелен Раст букет с цветами, а в доме Растов проживал последний вице-король Индии лорд Луис Маунтбеттен — дядя принца Филиппа — супруга королевы Елизаветы II.

07 .PLEASE RETURN.JPG
Подпись на обороте: Лахор Британская Индия. Хелен вручает Принцу Уэльскому букет цветов в садах Шалимар — Принц Эдвард (дядя королевы Елизаветы)

08 .PLEASE RETURN.jpg
Приглашение на приём в саду королевского павильона в Канди. Адресовано Хелен Раст. 19 апреля 1954 года


С помощью генеалогического сайта Ancestry.com Анастасия вышла на некую Фрэнсис Форрест, которая вот уже 30 лет пыталась собрать хоть какие-то сведения об этой ветви семейного древа и никогда прежде не видела этих фотографий.

09 .PLEASE RETURN.jpg
Карета. Фото без подписи

Она смогла поведать о некоторых подробностях жизни своей дальней родственницы Хелен. В частности, удалось узнать о полных именах её отца и дедушки. Позже выяснилось, что фотография являлась их профессией, а не просто хобби. Они владели двумя фотостудиями в Лондоне и пятью в Индии. Почти все члены семьи были художниками, о чем свидетельствует графа в их паспортах «occupation — artist».

10 .PLEASE RETURN.jpg
Охота на бабочек. Слева направо: Элизабет Раст (мама), друг семьи, Хелен Раст (младший ребёнок), друг семьи, Джулиан Раст (папа) с сачком. Конец 1930-х

Удивительно, но упоминания о Джулиане (отце семейства) удалось найти в переписке между Индирой Ганди и ее отцом Джавахарларом Неру. Именно Джулиан Раст снимал 16-летнюю Индиру Ганди.

Фото 11.jpg
Переписка Индиры Ганди с отцом

Близким свидетелем жизни семьи оказался Джаяратна — слуга британской семьи Растов. Хозяин антикварной лавки советовал поговорить именно с ним. Встреча была назначена в доме Растов, который слуга унаследовал после кончины последнего члена семьи. Добравшись до холма Франион, «Helene's private paradise» (подпись на одной из фотографий), Анастасия встретилась с Джаяратной, который передал несколько дневников Хелен и альбом с фотографиями. Оказалось, что Хелен была главной моделью своего отца, позирующей в разных образах перед его камерой.

12 .фото.jpg
Фотографии из альбома, приобретенного у слуги Хелен. Конец 1910-х — начало 1920-х

13 .PLEASE RETURN.jpg
Хелен в саду около дома. Подпись на обороте: Our beautiful road garden path. Summer. Начало 1920-х

Даже в преклонном возрасте она продолжала пополнять свою коллекцию фотографий разными сценическими образами.

14 .PLEASE RETURN.jpg
Хелен в саду около дома. Подпись на обороте: Our beautiful road garden path. Summer. Начало 1920-х

После смерти родителей, сестры Раст продолжили привычный образ жизни: путешествовали и писали картины. Хелен была последним членом семьи и скончалась 13 лет назад, не оставив законных наследников и окончательно утратив былое финансовое наследие семьи. Найденный ранее некролог с информацией о похоронах Хелен Раст, привел нас к пустому куску земли близ центра города Канди, провинции Шри-Ланка.

Фото 15.png
Некролог Хелен Раст

«Я всегда осознавала, что у меня только часть фотоархива. Что он значительно больше. Фотографии Растов рассеяны по миру и побуждают меня на новые экспедиции. Я дважды возвращалась на Шри-Ланку в 2015 и 2016 годах, летала на Борнео в 2016 г., и кто знает, куда ещё приведут меня снимки из обувной коробки. Путешествие продолжается…», — отметила Анастасия Маркелова.

16. PLEASE RETURN.jpg
Подпись на обороте: And this is one from Town showing the Snow

На годовщину смерти в 2015 году, Анастасия со слугой посетили могилу Хелен. По дороге с кладбища Джаяратна обмолвился, что у Хелен была дочь, которую она родила в период Второй мировой войны на службе санитаркой у Красного креста в ЮАР. Девочку отдали на удочерение, о чем Хелен сожалела всю свою жизнь, а в 2016 году (во вторую экспедицию) перед отъездом с острова, Анастасия познакомилась с девушкой из ЮАР, которая предложила свою помощь в поиске дочери. Сейчас ведется работа над книгой PLEASE RETURN, её цель — возвращение истории семьи Растов — дочери Хелен.

17. PLEASE RETURN.jpg
Дневник Хелен Раст. Апрель 1987 года

18. PLEASE RETURN.jpg
Хелен Раст во время службы в Красном Кресте. Вторая мировая война. ЮАР

Лишь фотокарточки и длительное расследование позволили восстановить нюансы фотографической династии и, подобно Прокудину-Горскому, навсегда сохранить историю целого рода английских аристократов для мировой истории. И не только сохранить, но и постоянно её приумножать, т. к. несколько дней назад с Анастасией связался Алекс с заголовком сообщения Cecil and Thomas Rust (имена внука и дедушки семьи Растов).

19. PLEASE RETURN.jpg
Групповой портрет. На фото присутствуют сестры Раст — Вайолит (вторая слева) и Хелен с Вифлеемской звездой в руках (в центре). Автор Джулиан Раст. Массури, Индия. 1917−1918 год

На столе оставалась последняя стопка фотографий со Шри-Ланки. На них красовался известный американский журналист The New York Times, Chicago Tribune и the Rocky Mountain News Роберт Эдмунд Стархорн. На обороте было просто написано «дядюшка Бобби», которого удалось идентифицировать лишь по дневникам Теодора Рузвельта. Очевидно, что это станет началом новой и увлекательной фотоистории.


Послесловие

Данная заметка готовилась непростительно долго: вместе с Анастасией Маркеловой мне посчастливилось вникнуть в дневники и фотоальбомы семьи Растов, которые не выходили у меня из головы на протяжении многих дней и ночей. Статья написана с целью привлечения внимания к истории, мемуарам, расследовательской журналистике и архивным фотографиям. Дочитав эту заметку, откройте собственный альбом, позовите своих мам, пап, бабушек и дедушек, вглядитесь в эти лица на пожелтевших фотокарточках и попробуйте начать собственное расследование семейной истории, которое может привести к совершенно неожиданным результатам, особенно в нашей стране с миллионными жертвами ГУЛАГа, уничтоженной аристократией, интеллигенцией и духовенством. Возможно, что Россия возвеличится именно тогда, когда мы вспомним все незаслуженно забытые и сгинутые имена, а пока: «Мы говорили в дни Батыя, и на полях Бородина: Да возвеличится Россия! Да сгинут наши имена!»

Печать Сохранить в PDF

РЕКЛАМА

Комментарии 2

Чтобы добавить комментарий, необходимо авторизоваться или зарегистрироваться на сайте
Наталия Уварова 27.03.2017 | 15:1515:15

Фотографии прекрасны

Антон Смирнов 26.03.2017 | 21:4221:42

Замечательная статья, заставляющая задуматься о собственной семейной истории. Интересно, найдется ли дочка в ЮАР