• 13 Мая 2018
  • 4684

Каторжный континент

В 2011 году 11 каторжных британских поселений в Австралии были включены в список объектов Всемирного наследия ЮНЕСКО. За 80 лет на далекий континент было сослано более 160 тысяч человек. Английские уголовные законы конца XVIII века отличались исключительной суровостью, а смертная казнь грозила за 150 видов преступлений. Поэтому на каторгу отправляли даже за незначительные правонарушения. Образ ссыльного занял весомое место в национальном фольклоре австралийцев.

Британцы начали колонизировать Австралию в 1780-х гг. Однако заселяли континент в то время не жители городов или деревень, а обитатели тюрем. До Войны за независимость США английские заключенные отправлялись в Америку (40 тысяч человек в 1717 — 1776 гг.). Когда же американцы создали собственное государство, Великобритании понадобились новые колонии, куда можно было бы ссылать преступников. К австралийскому варианту пришли после неудачного эксперимента в Западной Африке. В 1779 году с этим предложением перед Палатой общин выступил участник экспедиции Кука Джозеф Бенкс.

13 мая 1787 года на новую родину отправился Первый флот, состоявший из 11 парусных кораблей. На борту находилось 1487 человек (большая часть — заключенные). А 7 февраля 1788 года состоялось торжественное открытие колонии Новый Южный Уэльс. Ее центром стал Сидней. Полномочия местного губернатора сразу же сделали самыми широкими по сравнению с правами наместников в других британских колониях. Артур Филлип раздавал земли, контролировал торговлю, налагал штрафы и назначал наказания. Колониста могли приговорить к казни даже за кражу еды.

1.jpg
Первый флот в Сиднейской бухте. Источник: nla. gov. au

Заключенные перевозились по морю в чудовищных условиях. Корабли набивались людским грузом, потому что судовладельцы, получавшие за каждого человека по 17 фунтов, старались заработать максимальную прибыль. В плавании во избежание побегов ссыльные сковывались. Они проводили в трюмах по несколько месяцев долгого пути. Например, на корабле, приплывшем в Сидней в 1799 году, умер каждый третий каторжанин. За первые пять лет существования Нового Южного Уэльса туда прибыло только пять свободных семей. В только что основанном городе самой ходовой валютой был ром.

О раннем быте британских колоний в Австралии еще помнили в 1890-е гг., когда страну посетил Марк Твен, поделившийся своими впечатлениями от услышанного в книге «По экватору». Особо удалые каторжники своими похождениями вообще вошли в национальный фольклор. Одной из таких фигур стал Уильям Бакли. Он совершил побег, затем скрылся у аборигенов и прожил с ними 32 года. В 1835-м он вернулся к колонистам и получил помилование. Туземцы считали Бакли вернувшимся из царства мертвых соплеменником.

2.jpg
Встреча Бакли с колонистами. Источник: learning-history.com

Площадь Австралии в 30 раз больше площади современной Великобритании. И именно заключенные первыми исследовали неизвестные европейцам уголки пятого континента. Они проводили новые дороги и строили поселения. Исследования англичан активизировались в начале XIX века, когда в Австралии попытались обосноваться французы. В 1801 году южную и западную части континента исследовал адмирал Боден. После этого британцы поспешили основать новые колонии. На южном побережье появился Вестерн-Порт, на северном — Порт-Эссингтон, на западном — Фримантл. В эти поселения также отправили ссыльных. Такие меры принимались не только из-за соперничества с Францией — администрация стремилась рассредоточить все возрастающее каторжное население. Новые угодья осваивались еще и из-за потребности в дополнительных пастбищах и источниках пресной воды.

Отправка каторжников в Австралию прекратилась в 1868 году. За тринадцать лет до того Новый Южный Уэльс получил самоуправление. После него автономию приобрели и другие британские колонии на континенте: Виктория, Южная Австралия, Западная Австралия, Квинсленд. Во второй половине XIX века туда устремились новые поселенцы, желавшие принять участие в золотой лихорадке. В 1901 году колонии объединились в Австралийский союз.

Источники:
Малаховский К. В. История Австралии. Издательство «Наука», Москва, 1980
Вейле К. История человечества: Австралия и Океания. СПб.: «Полигон», 2004

Изображение анонса на главной странице: nla. gov. au
Изображение лида: pinterest.com