• 21 Сентября 2017
  • 4904

Пожар во время войны

Многие исторические события и персоны были названы «Великими». Этот эпитет закрепился даже за эпидемиями и стихийными бедствиями: к примеру, в 1665 году в Лондоне вспыхнула Великая чума, а в Нью-Йорке в сентябре в 1776 года разразился Великий пожар. Масштабы последнего действительно заставили трепетать местных жителей. Огонь уничтожил едва ли не четверть городских построек, да и обитателям уцелевших районов пришлось несладко: их дома были разграблены мародерами. 

«Так не доставайся же ты никому!»

В 1776 году в Новом Свете вовсю шла Война за независимость. Нью-Йорк, будучи стратегически важным и удобным городом, едва ли мог остаться в стороне от боевых действий. Лето того же года ознаменовалось постепенным захватом Нью-Йорка британской армией. В связи с этим у революционеров возникла мысль о поджоге города. Известно, что такие маститые американские деятели, как Джон Джей и Натаниэль Грин озвучили эту идею и пытались убедить Джорджа Вашингтона в необходимости поджога. Главнокомандующий Континентальной армии, в свою очередь, обсудил это предложение с участниками Второго Континентального конгресса, но получил однозначный отказ. «Город ни в коем случае не должен быть поврежден», — таково было желание Конгресса, которому, однако, не суждено было сбыться.

фото 1.jpg
Джордж Вашингтон

Кто сжег Нью-Йорк?

Формально патриоты отказались от идеи поджога, однако невероятным образом 21 сентября 1776 года город все же оказался охвачен огнем. «Совпадение? Не думаю», — иронично прокомментировали бы подобный ход событий в наши дни. Тем не менее в решении этой исторической задачи не все так просто: до сих пор достоверно неизвестно, какая из сторон подожгла Нью-Йорк, да и было ли бедствие действительно рукотворным.

Например, британский адмирал Ричард Хау охарактеризовал описываемые события так: «самая ужасная попытка, предпринятая рядом негодяев, чтобы сжечь город». С ним солидаризовались и многие его единомышленники. Так, британская сторона считала, что «многие обстоятельства приводят к предположению, что Вашингтон был заинтересован в этом злодейском акте». Более того, как писал губернатор Уильям Трайон, «были обнаружены некоторые офицеры его [Вашингтона] армии, которые скрывались в городе».

фото 2.jpg
Карта Нью-Йорка и его окрестностей, 1776 год

Некоторые американцы, напротив, были твердо убеждены, что пожар были выгоден именно британцам — якобы они собирались разграбить дома, в спешке покинутые местными жителями. По словам одного из очевидцев, те, кто тушил пожар, смогли «хорошо вознаградить себя грабежом расположенных рядом домов, не охваченных огнем».

А что же Вашингтон? Один из отцов-основателей США либо лукавил, либо и впрямь не догадывался, кто стоит за поджогом города. По крайней мере, писал он об этом так: «Провидение или некий хороший честный парень сделали больше для нас, чем мы склонны были сделать для себя». Так или иначе, в поджоге не было предъявлено официальных обвинений ровным счетом никому.

Огни большого города

фото 3.jpg

Однако вернемся к картине охваченного огнем Нью-Йорка. Современники рассказывали, что первым зданием, пострадавшим от огня, стала таверна «Бойцовые петухи». Однако почти сразу же возгорания были замечены и в других местах: то ли из-за того, что несколько поджигателей действовали сообща, или же причиной столь быстрого распространения огня стали неотремонтированные деревянные крыши, горящие клочки которых разлетались по округе с невероятной скоростью. «Огонь переносился от дома к дому», — читаем в воспоминаниях очевидцев. Как назло, погода для пожаров стояла крайне благоприятная: засуха сопровождалась неистовыми ветрами. Да и плотная городская застройка явно не соответствовала традиционным нормам пожарной безопасности. Закончилось все тем, что, по разным оценкам, серьезно пострадали от 10 до 25% зданий. Город же остался под контролем британцев: американцы смогли вернуть его только в 1783 году, во время так называемого Дня эвакуации.