• 7 Января 2017
  • 7932

Чем весь мир обязан сэру Сэндфорду Флемингу?

Канадский инженер и изобретатель Сэндфорд Флеминг поделил абсолютно весь мир. Но только не на сферы влияния, а на часовые пояса. До него люди пользовались местным солнечным временем. Но в XIX веке развитие железных дорог в Британии и Америке потребовало общего временного стандарта, чтобы избежать путаницы и аварий. Именно на этом сыграл Сэндфорд Флеминг: он придумал удобную систему часовых поясов, которая работает до сих пор. Впрочем, идея единого земного времени существовала и обсуждалась еще до него.

Первые шаги

Стандартизация местного времени началась еще задолго до Флеминга в Британии. В 1840 году Большая западная железная дорогая перешла на использование так называемого «лондонского времени», установленного по Гринвичу (GMT). Оно используется до сих пор в качестве всемирного кодированного времени — UTC. К 1847 году практически все железные дороги ориентировались по гринвичскому меридиану, а в 1880 году вся страна корректировала часы по железным дорогам, потому что это было гораздо практичнее. То есть, все время пришло к нам исключительно благодаря поездам и локомотивам.

1.jpg

Бенефис Сэндфорда Флеминга

Строительство железных дорог бурно развивалось не только в Европе, но и в Новом Свете. Канадский инженер Сэндфорд Флеминг осознавал проблему времени и додумался до ее простого решения. Он предложил поделить весь мир на 24 часовые пояса. 1 пояс — это 15 градусов по долготе. А за точку отсчета, как он говорил, следует взять гринвичский меридиан. Итак, 18 ноября 1883 года правительство США торжественно постановило, что с этого дня все железные дороги переводят часы на всех станциях строго в соответствии с часовым поясом. А всего в Соединенных Штатах появилось 4 часовых пояса: восточный, центральный, горный и тихоокеанский. Но стоит отметить, что некоторые населенные пункты продолжали жить по местному солнечному времени несколько лет спустя. Как и жители Англии, американцы тоже использовали железнодорожное время, пока это не стало повсеместной практикой.

2.png
Часовые пояса в Америке

Но Сэндфорду Флемингу еще предстояло привлечь к своей затее весь мир. Так, в октябре 1884 года в Вашингтоне прошла знаменитая международная меридианная конференция. В ней приняли участие делегаты из 25 государств, в том числе и из Российской империи. По итогам этой конференции, весь мир определился с нулевым меридианом и стандартом исчисления времени — Земля покрылась часовыми поясами.

Как могло быть по-другому

Оказывается, до Сэндфорла Флеминга еще не раз предлагали ввести общенациональное время. Например, в конгресс США обращался астроном Уильям Ламберт еще в 1809 году. Он считал, что было бы полезно ввести временные меридианы, но это идея никого не заинтересовала. А в 1870 году такая же неудача постигла и Чарльза Дауда. Правда, он ограничивался в масштабах страны, а не всего мира. И Дауд хотел сделать Вашингтон нулевым меридианом вместо Гринвича. Вскоре об этом все забыли, так что история могла повернуться так, чтобы все жители планеты ориентировались по американской столице.

3.gif
В частности на конференции 1884 года думали провести нулевой меридиан не через Гринвич, а Париж